14-08-07

FAS

Een kort woordje over een eigenaardig fenomeen in Zuid-Afrikaanse scholen. In elke klas zitten er wel enkele kinderen die lijden aan het 'fetal alcohol syndrome', kortweg FAS.  FAS-kinderen zijn geboren uit moeders die tijdens de zwangerschap overmatig alcohol gebruikten en vertonen bijgevolg  een aantal mentale en fysieke afwijkingen. De provincie Westkaap houdt het trieste record van het hoogste aantal FAS-gevallen ter wereld. Het percentage bij jonge kinderen ligt rond de 4%. Terwijl aids een internationaal welbekende crisis is in Zuid-Afrika, is de FAS-problematiek een diepgaand sociaal probleem dat zich al honderden jaren aan het ontwikkelen is, maar waar buitenstaanders meestal geen besef van hebben. FAS-prevalenties hangen sterk samen met de socioeconomische situatie van de ouders, wat betekent dat arme streken doorgaans schrikwekkend hoge FAS-percentages kennen. FAS-kinderen hebben een aantal fysieke afwijkingen in het gezicht, zoals een lage neusbrug, smalle oogleden, een smalle bovenlip en een plat gezicht. FAS-kinderen zijn vaak ook erg klein voor hun leeftijd en hebben een kein hoofdje. Vreemd genoeg verdwijnen een aantal van deze kenmerken gaandeweg wanneer het kind ouder wordt, wat ook verklaart waarom je die typische gezichtstrekken zelden aantreft bij volwassenen. FAS-kinderen hebben speciale begeleiding nodig, omdat voor sommigen zelfs basale motorische vaardigheden moeilijk aan te leren zijn. Omdat die begeleiding meestal niet beschikbaar is, zitten FAS-kinderen op gewone scholen waar ze vaak in een hoekje van de klas samen zitten en tekeningen maken. Nochtans kunnen FAS-kinderen best wel veel dingen leren als ze op een aangepaste manier worden begeleid. Het Zuid-Afrikaanse schoolsysteem hanteert een politiek van 'inclusie', wat inhoudt dat ook kinderen met dergelijke problemen naar een gewone school moeten kunnen gaan. Naar mijn gevoel is dit eerder een noodzaak dan een politieke keuze, want er is simpelweg geen systeem om deze kinderen op te vangen. Ik heb erg met die kinderen te doen, ook al zetten ze de klas geregeld op stelten. Anders dan voor aids zijn er eigenlijk geen gerichte preventiecampagnes voor FAS. De alcoholverkoop wordt in Zuid-Afrika wel beperkt - je kan na 7 uur geen sterke drank meer kopen, en ook op zaterdagmiddag en zondag zijn de drankwinkels dicht - maar dat neemt niet weg dat alcoholmisbruik een gigantisch probleem is in Zuid-Afrika, en dat zeker niet alleen in arme gemeenschappen...   

17:24 Gepost door Pieter in vrijwilligerswerk | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

De commentaren zijn gesloten.