25-05-07

teduu teduu teduu (theme from 'Jaws')

Bij het lezen van onderstaand bericht toch maar mijn knalrode zwemshort ingewisseld voor een onopvallender exemplaar. Moeders strijkplank blijft bij deze ook definitief thuis: haai"Passagiers aan boord van een helikopter die een rondvlucht maakte over Zuid-Afrika's Plettenberg Bay kwamen op de eerste rij te zitten van een schouwspel waarbij een mensenhaai de aanval wilde in zetten op een stel surfers. De helikopter-piloot spotte een 3.5 meter lange haai en zag de mensenhaai de nietsvermoedende surfers benaderen vlak voor de kust, toen hij vervolgens de helikopter richting de surfers bestuurde. Al zwaaiend probeerde de piloot de surfers te waarschuwen, waarbij de surfers dachten dat ze een vriendelijke groet kregen van de helikopterpiloot. Toen de haai op zo'n 5 meter genaderd was van de surfers, plaatste de piloot zijn helikopter tussen de haai en de surfers om zo een soort scheiding te creëren. Het groepje surfers kreeg pas echt in de gaten dat er wat mis was toen ze de passagiers als gekken zagen zwaaien. Door de actie van de piloot konden de surfers wegkomen terwijl de helikopter de haai in de gaten hield tot deze in de diepte van de zee verdween." (http://travel.blog.nl/opmerkelijk/2007/05/20/heli-piloot-redt-surfers-van-een-haai-aanval) Leuker nieuws is dat er in de buurt van Plettenberg ook voor het eerst sinds drie jaar nog eens een orca is gespot. De meest voorkomende walvis is echter de Zuidelijke walvis of 'right whale'. Hij wordt 'right whale' genoemd omdat hij geschikt is om te doden (de vis zelf beseft waarschijnlijk dat hij volledig de 'wrong whale' is, maar goed). Het arme beest biedt namelijk veel olie én blijft drijven nadat hij gedood is. northern-right-whale

13:52 Gepost door Pieter in vrijwilligerswerk | Permalink | Commentaren (8) |  Facebook |

18-05-07

Born in Africa

Even een woordje uitleg over het project waarvoor ik ga werken. Born in Africa is een vzw die net geen vijf jaar bestaat en die educatieve projecten ondersteunt en ontwerpt in een aantal lagere scholen en één middelbare school in Plettenberg Bay. Plettenberg Bay vertoont de voor Zuid-Afrika zo typische kloof tussen rijke residentiële wijken en arme, achtergestelde ‘townships’ waar kansarmoede en (vaak verborgen) criminaliteit de ontwikkeling van kinderen belemmeren. Hoewel Zuid-Afrika een schoolplicht kent zijn er nauwelijks middelen om deze ook effectief af te dwingen. Bovendien zitten klassen vaak overvol en hebben leraren de grootste moeite alle kinderen op te volgen en degelijk onderwijs te geven. Gevolg: vele kinderen gaan onregelmatig naar school of krijgen niet de kans hun capaciteiten ten volle te ontwikkelen. Vaak is de thuissituatie ook weinig stimulerend en krijgt onderwijs niet de prioriteit die het verdient. girlsLogoBorn in Africa stelt zich tot doel de kinderen die net dat beetje materiële steun en begeleiding nodig hebben om hun schoolloopbaan af te maken, te helpen. Dat gebeurt op verschillende manieren. Om te beginnen vertrekken vanuit België en Nederland geregeld vrijwilligers (zoals ik) die meehelpen in de scholen om de taak van de vaste leerkrachten te verlichten en om aanvullende begeleiding te geven aan de kinderen. Zoals elke vzw heeft BIA nood aan fondsen om projecten te dragen, en die haalt ze voor een groot stuk uit financiële adoptie van kinderen door mensen uit België en Nederland, maar ook door mensen in Zuid-Afrika zelf. Een kind dat wordt ‘gesponsord’ krijgt het nodige inschrijvingsgeld, een uniform, schoolgerief, een schooltrainingspak, en wordt van naderbij gevolgd in zijn ontwikkeling op school. Daarnaast wordt gewerkt aan educatieve projecten die de opvoeding van kinderen kunnen verrijken en die hen ook meer kansen kunnen geven op de arbeidsmarkt. Zo zijn er houtbewerkingskampen, zwemlessen, naaiklassen e.d. waar vaardigheden worden bijgebracht die belangrijk kunnen zijn voor later. Enige tijd geleden is BIA ook gestart met het sponsoren van leesklassen waarin kinderen in kleinere groepjes worden begeleid in het lezen en schrijven. De resultaten daarvan zijn zeer hoopgevend: schoolpsychologen stelden een indrukwekkende vooruitgang vast bij de kinderen die in zo’n leesklasje zaten, en drongen erop aan dit project verder te zetten en uit te breiden. Het is mogelijk om peter of meter te worden van zo’n leesklasje, waarbij je voor vb. 150 euro per jaar een klas sponsort en mee de evolutie van de kinderen kunt volgen. Een andere belangrijke peiler is de ouderwerking. Zoals eerder vermeld komen kinderen vaak uit problematische gezinnen waar de betrokkenheid bij de school vaak miniem is. Via ouderwerking probeert BIA ouders meer te betrekken in de schoolloopbaan van hun kind en de thuissituatie enigszins op te volgen. Ik vergeet ongetwijfeld honderd en een dingen te vermelden, maar als je meer wil weten over de werking van BIA, dan moet je zeker eens een kijkje nemen op de website: www.borninafrica.org.

20:17 Gepost door Pieter in vrijwilligerswerk | Permalink | Commentaren (4) |  Facebook |

17-05-07

ek is oek important

Bij wijze van initiatie in de Afrikaanse poëzie: een gedichtje van Peter Snyders, een dichter uit Wynberg (Kaapprovincie). Op internet vond ik de volgende omschrijving van zijn poëzie: "Peter Snyders van Athlone skryf in Kaapse Afrikaans met fyn, soms snydende humor oor die wel en wee van sy mense, die bekommernisse van die alledaagse lewe en van 'n bestaan aan die skadukant van Apartheid." Mits enige taalvaardigheid kun je dit gedichtje best wel begrijpen. Beste tactiek: hardop voorlezen (en de deur sluiten voor medebewoners die zich zorgen kunnen gaan maken over je geestelijke gezondheid) (http://www.oulitnet.co.za/legendes/peter_snyders_i.asp)i_snyders_important

17:06 Gepost door Pieter | Permalink | Commentaren (1) |  Facebook |

16-05-07

Even testen

En jawel, bij deze is het bewezen: ook digibeten kunnen een internetblog opstarten. Een goede circusartiest verbergt zorgvuldig de touwtjes die hem door de lucht laten zweven, dus laten we vooral niet vermelden dat het gesneden brood is om tegenwoordig zo'n blog te creëren. Hoewel blogs nauwelijks een bestaansreden nodig hebben (een doorsnee dwerghamster heeft er minstens twee), wil ik mij toch aan een kleine introductie wagen. Binnenkort (6juni) vertrek ik voor een viertal maandjes naar Zuid-Afrika om er vrijwilligerswerk te gaan doen in de omgeving van Plettenberg Bay. Ik zal er werken voor de Belgische vzw Born in Africa, die in de townships rond Plettenberg Bay educatieve projecten ontwikkelt voor kinderen uit grotendeels kansarme gezinnen. Als het goed is, vind je hieronder een kaartje van het gebied waar ik naartoe reis. Plettenberg Bay ligt een eindje ten oosten van Kaapstad en Kaap de Goede Hoop, en behoort nog net tot de Westkaap (of 'Weskaap' in het Afrikaans).map Indien je meer wil weten over de vzw Born in Africa, kan je surfen naar http://www.borninafrica.org/ waar je alle infomatie vindt. Op deze blog hoop ik zo vaak mogelijk een verslagje te kunnen posten van mijn ervaringen in Plettenberg Bay, en uiteraard is het leuk als ook jullie af en toe een berichtje posten.

21:29 Gepost door Pieter in Algemeen | Permalink | Commentaren (11) |  Facebook |